Prades, un samurai para liderar ao Vigo-Rías Baixas

A guinda ao persoal do Vigo-Rías Baixas para a tempada 2021 pona un corredor que triunfou a nivel internacional no pelotón profesional. Benjamín Prades, gañador da clasificación asiática da Unión Ciclista Internacional en 2017, únese ao proxecto presidido por José Luis Chamorro. O ciclista tarraconense convértese nun das fichaxes máis importantes do equipo flúor en toda a súa historia.

A experiencia de Prades en Asia prolongouse durante sete exitosas campañas. Deu o salto ao profesionalismo en 2014 co conxunto Matrix Powertag e nas cinco últimas tempadas defendeu a camisola doutra formación nipoa, do Team Ukyo. No seu palmarés sobresaen o seu triunfo na xeral final do Circuíto de Taiwan en 2017, vitorias logradas no calendario xaponés, no indonesio e o segundo posto asinado na Japan Cup de 2017, proba HC (fóra de categoría) do calendario UCI e na que participaron algúns dos equipos máis poderosos do planeta como o Lotto-Jumbo ou o Trek.

O ciclista catalán tamén demostrou a súa calidade en España. En 2019 terminou quinto no campionato estatal de fondo na estrada, cruzando a liña de meta a 18 segundos do gañador Alejandro Valverde. Outros resultados destacados rubricounos na Clásica de Villafranca de Ordizia, rozando a vitoria ao finalizar segundo en 2016, e na Volta Asturias, ocupando a terceira posición nunha etapa da edición de 2018.

Cambio de plans

A pandemia deixou ao bordo da retirada a este “samurai”, que o ano pasado apenas puido correr ao suspenderse case por completo a actividade competitiva en Asia. “Tiña dúbidas sobre se seguir. Estaba un pouco desencantado da bicicleta e desde o Campionato de España, o pasado mes de agosto, ata xaneiro só fixen 1.200 quilómetros”, confesa Prades.

Cando o mellor ciclista do calendario asiático en 2017 estaba a piques de “empezar outra vida” recibiu a chamada do Vigo-Rías Baixas a principios do mes de xaneiro: “Se mo dixeran unha semana antes igual a miña resposta fora negativa. José Luis contoume como é o equipo, o proxecto que ten e convenceume”.

“Paréceme atractivo o reto que me expuxeron, o de disputar as carreiras e as voltas máis importantes do calendario español”, sinala Prades, que leva tres semanas “cunha rutina de adestramentos como a de antes. Pensaba que me ía a custar un pouco máis, pero estou case parecido a outros anos por esta época. Dentro dun mes e medio estarei preparado para disputar o que me pidan”.

Vigo trae bos recordos ao corredor de Tarragona, dado que nas súas rúas impúxose na primeira etapa da Volta a Galicia 2013. Coa chegada deste reforzo de luxo o conxunto que dirixe Marcos Serrano pecha o capítulo de altas. Miguel Ángel Fernández, Ángel Maneiro, Max Williamson, Ander del Castaño e Álvaro Carasa son as outras cinco caras novas dun persoal composto por dezaseis ciclistas.