Diego Méntrida, o deportista exemplar, únese ao Vigo-Rías Baixas

Moito máis que un deportista descubrirá esta tempada o ciclismo de competición co Vigo-Rías Baixas. Diego Méntrida, o triatleta que protagonizou un xesto de xogo limpo recoñecido mesmo pola ONU, incorpórase á estrutura presidida por José Luis Chamorro. Aínda que o conxunto flúor xa tiña pechado o seu persoal ante o inminente inicio do calendario Elite-Sub23, non deixou pasar a oportunidade de incorporar a un corredor co potencial físico e os valores humanos deste madrileño de 21 anos.

A acción que o converteu nun fenómeno viral a nivel mundial sucedeu o pasado mes de setembro en Santander. O triatleta de Alcobendas freouse antes da liña de meta para deixar pasar ao británico James Teagle, cuxa confusión na última curva da carreira ía facer perder a medalla de bronce.

O novo corredor do Vigo-Rías Baixas entendeu que ese desenlace non era xusto e a súa integridade deportiva pesou máis que a posibilidade de compartir podio co seu ídolo Javier Gómez Noya. A súa reacción percorreu todo o planeta e transcendeu as fronteiras do deporte. O actor estadounidense Will Smith publicou un vídeo para declararlle a súa admiración e Méntrida recibiu unha Mención Honorífica da ONU.

“Ese xesto foi moi simple e natural, pero si que me cambiou a vida e tiven a oportunidade de poñer en marcha algúns proxectos”, afirma o madrileño, que aproveitou a súa popularidade para lanzar Running for West, unha iniciativa coa que ofrece a súa axuda ás familias que loitan contra a enfermidade da Síndrome de West.

Máis aló de ser un exemplo social, Méntrida é un deportista de enorme talento que por primeira vez vai compatibilizar o calendario de tríatlon co de ciclismo. Ás ordes de Marcos Serrano compartirá equipo con outro triatleta do máximo nivel como Cristóbal Dios e defenderá a mesma camisola que no seu día vestiron Fernando Alarza, Gustavo Rodríguez, Antonio Serrat ou Aida Valiño, figuras do deporte que combinan tres disciplinas.

“Estou moi ilusionado”, confesa Méntrida, que ten ganas de debutar no pelotón Elite-Sub23 para “ver como podo axudar ao equipo porque veño do tríatlon e é un mundo bastante distinto. Entendo que ao principio me custará aprender a situarme e adaptarme ás tácticas de carreira”.

Con este reforzo de última hora o persoal do Vigo-Rías Baixas queda composta por dezasete ciclistas para a tempada 2021. A dirección do club espera poder empezar a competir na última fin de semana deste mes, a condición de que a situación sanitaria en España permítao.