El Área Sanitaria de Vigo puso en marcha una nueva unidad postcovid

El Área Sanitaria de Vigo puso en marcha una nueva Unidad Postcovid para estudiar las posibles secuelas de las neumonías graves causadas por el SARS-CoV-2. Esta Unidad, iniciativa del grupo Covid de Hospitalización y coordinada por el servicio de Neumología, realizará el seguimiento de los pacientes y su evolución funcional- fundamentalmente respiratoria- a los 3 y 12 meses de la ser dados de alta hospitalaria.

Así, a partir de la próxima semana, los especialistas comenzarán a consultar, de manera presencial, a los pacientes que ya llevan 12 semanas de alta hospitalaria para realizarles una evaluación clínica completa: encuesta de calidad de vida, analítica en sangre, pruebas funcionales de medición de la capacidad pulmonar (espirometrías) o difusión pulmonar, test de esfuerzo, y estudio de Radiología. Se trata de diagnosticar precozmente cualquier tipo de secuela. Posteriormente, en función de las alteraciones detectadas, se programará un seguimiento personalizado que incluirá una evaluación a los 12 meses para comprobar la resolución de las secuelas detectadas a medio plazo.

Atención Primaria y HADO

Desde el principio de la pandemia, el seguimiento de los pacientes con Covid-19 menos graves o leves, que no necesitaron ingreso hospitalario, se viene realizando tanto por Atención Primaria como por el servicio de Hospitalización a Domicilio del Chuvi.

Según afirma el jefe del servicio de Neumología, Alberto Fernández Villar, “ambos servicios realizaron una magnífica labor, los pacientes se sentían seguros y tranquilos sabiendo que su médico de familia o enfermera les iba a llamar a diario para comprobar su estado de salud. Esta experiencia los motivó a hacer lo mismo desde el hospital con los pacientes más graves que habían estado hospitalizados, y desde finales de marzo activamos un protocolo de seguimiento hospitalario a través de TELEA o por teléfono. Ahora, con la constitución de esta Unidad específica damos un salto cualitativo en el seguimiento a estos pacientes”.

Atender, aprender y emprender

La finalidad de esta Unidad puede resumirse en las 3 “der”: atender, aprender y emprender. “Queremos atender a los pacientes proporcionándoles gran accesibilidad, de manera que puedan acceder a esta Unidad a demanda y dispongan de un número de teléfono directo para consultar con los profesionales cualquier duda. También necesitamos seguir aprendiendo sobre el comportamiento clínico de este virus y de las enfermedades que provoca; y, por último, debemos seguir en la línea de emprender nuevas acciones con un abordaje multidisciplinar que nos permitan avanzar en la lucha contra esta pandemia”.

La puesta en marcha de esta Unidad específica a las pocas semanas del inicio de la pandemia fue una de las primeras iniciativas protocolizadas a nivel internacional. “El protocolo propuesto en nuestra área quedó reforzado con su similitud con el recomendado cinco semanas después por la Sociedad Británica de Tórax, lo que pone de manifiesto que este es el camino que todos los servicios sanitarios deberían seguir para garantizar una correcta continuidad asistencial a los pacientes”-afirma el doctor Fernández Villar.

Secuelas

El Covid-19 ha causado muchas neumonías que en la mayoría de los casos afectan a los dos pulmones (bilaterales). El virus puede provocar dos efectos en los pulmones: una inflamación persistente (reacción en exceso del sistema inmune frente al virus) y una dolencia tromboembólica pulmonar (coágulos en los vasos sanguíneos en los pulmones).

Estos enfermos, algunos con ingresos prologados en las unidades de Críticos, son dados de alta con una situación clínica impredecible, con riesgos de complicaciones y reingresos, no provocadas por el virus sino por descompensaciones respiratorias y cardiovasculares. De hecho, en el Área Sanitaria de Vigo, un 10% de los casos necesitaron reingreso hospitalario en los primeros 30 días del alta.

Aunque no hay mucha evidencia científica, en otras epidemias como la del SARS-CoV o el MERS, está descrito que una de las secuelas más prevalentes fue la fibrosis pulmonar. La fibrosis es una lesión causada por la cicatrización de los pulmones tras la inflamación, que produce una pérdida de capacidad respiratoria de un 20-30% a medio plazo, y en un 10-15% de los casos esta deficiencia puede mantenerse en el tiempo.

Proyectos de investigación

En paralelo a la constitución de la nueva Unidad, el Grupo Covid de Hospitalización desarrollará varios Proyectos de investigación, ya aprobados por el Comité Ético de Investigación de Galicia, para recoger toda esa información clínica generada en el estudio de estos pacientes y seguir avanzando en la investigación del nuevo coronavirus, analizando la persistencia de partículas del virus en las vías respiratorias y otros aspectos relacionados con la enfermedad. También se está valorando la eficacia de la ecografía pulmonar en el seguimiento de estos enfermos.

En estos proyectos, en los que participan los servicios de Neumología, Medicina Interna y Radiodiagnóstico del Chuvi y de Povisa, se comprobará la evolución de los síntomas tras la alta hospitalaria (tos, fatiga, capacidad funcional y motora, etcétera…), las atenciones en Urgencias o los reingresos no programados.

Según afirma Fernández Villar “no queremos realizar solamente un estudio observacional o descriptivo, pretendemos conseguir conclusiones sobre los factores que inciden en las patologías producidas por el virus, identificando aquellos que determinan los diferentes grados de afectación y gravedad en los pacientes: la agresividad del virus, la carga viral, el tiempo de estancia en las unidades de críticos, el tipo de terapias, etcétera. Estamos convencidos de que, por ejemplo, en el área de Vigo, la precoz intervención de los fisioterapeutas en las mismas Unidades de Críticos y la continuidad asistencial en planta han sido muy beneficiosos para nuestros pacientes, contribuyendo a agilizar la recuperación de su capacidad motora y respiratoria”.

“Se trata de una iniciativa de especial trascendencia, que generará mucho conocimiento en una enfermedad impredecible y de pronóstico incierto, que cada día nos sorprende con alguna novedad. Hemos demostrado la capacidad de los profesionales sanitarios para movilizarnos, ir adaptándonos a las diferentes situaciones y en tiempo récord consensuar criterios, circuitos y protocolos entre los diferentes servicios. Por eso, estamos muy esperanzados en que este nuevo proyecto asistencial e investigador aportará gran discernimiento en esta enfermedad”.

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